Quais as funções dos computadores nos carros?

Todos os carros fabricados hoje têm pelo menos um computador responsável por monitorar as emissões do motor e fazer os ajustes para mantê-las nos níveis mais baixos possíveis. O computador recebe informações de muitos sensores diferentes, incluindo:

  • sensor de oxigênio
  • sensor de pressão do ar
  • sensor de temperatura do ar
  • sensor de temperatura do motor
  • sensor de posição do acelerador
  • sensor de detonação  

Utilizando as informações destes sensores, o computador pode controlar coisas como injetores de combustível, velas e o ajuste da marcha-lenta para obter o melhor desempenho possível do motor, ao mesmo tempo que mantém as emissões em níveis baixos. O computador também pode detectar quando algo está errado e informar o motorista através da luz com a inscrição "Check engine" (Verifique o motor) no painel. Um mecânico pode fazer a leitura do código de diagnóstico do computador e corrigir o problema.

Dependendo da sofisticação do carro, existem diferentes tipos de computadores. Por exemplo:

  • provavelmente existe um computador controlando a caixa automática;
  • se o carro possui freios antitravamento, existe um computador fazendo a leitura da rotação das rodas e controlando os freios;
  • muitos sistemas de airbag possuem seus próprios computadores;
  • um carro com sistema de abertura sem chave ou de segurança possui um computador para tais sistemas;
  • sistemas avançados de controle de clima normalmente possuem computadores;
  • atualmente, alguns carros possuem bancos e espelhos motorizados com memorização de ajuste para vários motoristas;
  • qualquer rádio ou CD-player com mostrador digital contém o seu próprio computador;
  • sistemas de controle automático de velocidade utilizam computadores.

Em outras palavras, um carro de luxo moderno é uma rede de computadores sobre rodas. É incrível a quantidade de controladores embutidos que um carro pode ter.

Então, o que é aquela história sobre se os carros dariam partida ou não em 1º de janeiro de 2000, devido ao chamado "Bug do Milênio"? Nada. Os computadores dos carros não têm idéia de que dia é hoje porque isso é irrelevante para os seus cálculos. Se você retirar a bateria do carro para substituí-la ou simplesmente desconectá-la, todos os computadores ficam sem energia. O seu aparelho de som, por exemplo, pode esquecer as suas estações pré-definidas.

Aqui vão alguns links interessantes: